葉酸で神経管閉鎖障害の発症リスクが下がる!?

妊婦にとって重要な栄養素として葉酸が注目されています。胎児の先天性異常として知られる神経管閉鎖障害の発症リスクを下げるとも言われていますが、それは事実なのでしょうか。

 

日本国内でも一万人に五人以上も発症すると言われる先天性異常であるからこそ、手段があるのなら予防したいと考えるのは妊婦なら当然でしょう。

 

葉酸と神経管閉鎖障害の発症リスクの関係について知ると共に、リスクを下げるために必要な点を理解しましょう。

 

リスクを低減させる知見

葉酸の摂取によって神経管閉鎖障害のリスクを低減させられるかどうかについては世界的に臨床研究が行われてきました。

 

疫学的研究が基本となっていて、国によってその傾向にも違いがあるのは確かです。しかし、アメリカやイギリス、中国などの様々な国において、妊婦が必要な時期に葉酸を十分に摂取すると神経管閉鎖障害のリスクが30%から75%程度低下するという知見が得られています。

 

この事実を受けて日本でも国から葉酸の摂取が推奨されるようになり、妊婦は一日に480μgを摂取するように勧められています。胎児の発育を正常に進めるために欠かせない栄養素として葉酸を摂取するのには国も着目しているのです。

 

神経管閉鎖障害は、脳や脊髄の成長が正常に行われないのが原因で発症リスクが高まるとされています。葉酸は細胞分裂を行う上で欠かせない栄養素であるため、脳や脊髄を成長させる時期に不足させないことが先天性異常の予防になります。

 

リスクを下げるために必要なこと

神経管閉鎖障害の発症リスクを下げるために葉酸を摂取しようと考えたら考慮する必要がある点が3つあります。

 

480μgを毎日摂取

1つ目は、摂取量が十分であることであり、厚生労働省の推奨する480μgを毎日摂取するように心がけましょう。

 

摂取のタイミング

2つ目は摂取のタイミングであり、胎児の脳や脊髄が成長する時期に不足しないようにするのが大切です。

 

脳や脊髄が成長するのは妊娠4週目から12週目であるため、極めて初期から摂取を開始する必要があります。妊娠を目指した頃から摂取を始めていると初期から葉酸が不足しないで済むでしょう。

 

葉酸の種類に気をつける

3つ目は、葉酸の種類に気をつける必要性がある点です。

 

多くの臨床研究ではモノグルタミン酸型を呼ばれる吸収率の高い葉酸を用いています。そのため、神経管閉鎖障害の発症リスクを下げるという知見もモノグルタミン酸型葉酸だからこを得られている可能性は否定できません。

 

食品中の葉酸はポリグルタミン酸型の場合が多いため、サプリメントを利用してモノグルタミン酸型葉酸を摂取することが大切です。

 

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